The unknown history of Gennata -“Agnelli” mansion in Kouloura, Corfu. Οι εκπληκτικές ιστορίες που κρύβει η βίλλα Γεννατά /“Ανιέλλι” στο γραφικό λιμανάκι της Κουλούρας.

Corfiot lords and politicians, Italian dynasties and Sultans, boats, love, wars, disasters, fishing in the moonlight, gourmet delights with live lobsters, swimming endless hours in crystal clear waters, all this and more make up the story of the most idyllic bay of Corfu.

When I found myself a few days ago at the Bay of Kouloura (32km from Corfu town), on the northeastern coast of the island, where I’d gone to take pictures of the unspoilt landscape, I could only imagine the stories that this small part of earth must be hiding.

It was early morning on the terrace of the tavern, “Kouloura”, a century-old establishment– a morning of ultimate tranquility. While gazing at the olive trees next to the emerald waters of the bay, with the boats going in and out of the little harbor, I chatted with Yannis Ginargyros, the tavern’s owner. The early morning coffee led to small mezedes (hors d’oeuvres) with ouzo, and the casual chat led to an unexpected grandiose story when I asked about the history of the tavern. “The building that houses the tavern belongs to the estate”, he told me. “We rent it from the owners of the mansion,” he added, sipping his ouzo as a prelude to what turned out to be a long story.

Κερκυραίοι άρχοντες και πολιτικοί, Ιταλικές δυναστείες και σουλτάνοι, βαρκάδες, έρωτες, πόλεμοι, καταστροφές, ψαρέματα στο σεληνόφως, γαστρονομικές απολαύσεις, ατέλειωτες ώρες μπάνιου σε κρυστάλλινα νερά όλα αυτά κι άλλα πολλά, συνθέτουν την ιστορία του πιο ειδυλλιακού κολπίσκου της Κέρκυρας.

Όταν  λίγες μέρες πριν, βρέθηκα στον κόλπο της Κουλούρας (32χλμ απο την πόλη της Κέρκυρας) στην βορειοανατολική ακτή του νησιού,  για να φωτογραφίσω  την ανόθευτη ομορφιά, δεν μπορούσα να φανταστώ τι ιστορίες μπορεί να κρύβει μια τόσο μικρή γωνιά της γης.

Πρωί στη βεράντα της ταβέρνας Κουλούρα μιας ιστορικής ταβέρνας, που μετράει περισσότερα από 100 χρόνια, επικρατεί απόλυτη ησυχία. Συνομιλούσα με τον ιδιοκτήτη Γιάννη Γυνάργυρο ενώ το βλέμμα μου κάθε τόσο ταξίδευε στα ελαιόδεντρα του κόλπου που ακουμπούν στο σμαραγδένιο νερό, τις βάρκες που μπαινοβγαίνουν στο λιμανάκι. Ο πρωινός καφές έδωσε την θέση του στους μεζέδες με ουζάκι ενώ μια τυχαία συζήτηση έγινε μεγαλειώδης διήγηση, όταν θέλησα να μάθω την ιστορία της ταβέρνας. “Το κτίριο της ταβέρνας ανήκει στο αρχοντικό”! μου λέει με στόμφο “Εμείς είμαστε Νοικάρηδες!” προσθέτει ενώ πίνει μια ακόμα γουλιά ούζο.

Gipsy Moth III sailing boat, is the historic boat in which Francis Chichester won the first single-handed Transatlantic race back in 1960. Kouloura bay.

Gennata-Nasi Mansion Kouloura and the little harbour.

Spot of Kouloura's little harbour

Approaching Gennata Mansion in Kouloura from the sea.

Kouloura Mansion from the sea

Yiannis Ginargiros owner of Taverna Kouloura

“Once upon a time, the estate (villa Gennata- Nasi) comprised the white house by the seaside, the mansion, the church, the tavern, “Kerasia beach” on the north, “Kalami beach” to the south, and the hillside above them. It consisted of at least 300 acres. It was a true Corfiot nobile estate. The tavern belongs to the estate”, he continued . When I asked who lived in the mansion, he replied rather quietly, “Members of the Agnelli family.” I was surprised and impressed but understood that he didn’t want to say more about them.

I made a mental note of this, and upon my return to Athens started doing some research, and this is what I found: In the 1980s, Umberta Nasi and her husband Giorgio Ajmone-Marsan came to Corfu for vacations and fell in love with the island. They read in a London newspaper that the mansion at Kouloura was for sale, and bought it.Umberta Nasi comes from one of the most aristocratic and emblematic families of northern Italy. She is the first cousin of Gianni Agnelli, granddaughter of the founder of Fiat industry, Giovanni Agnelli (1866-1945), daughter of Caterina Agnelli-Nasi and Carlo Nasi. Umberta grew up as a princess and married Giorgio Ajmone -Marsan, who also comes from a noble family. Today, the house is enjoyed by their daughter, Giulia Marsan, and her British husband, Praveen Moman, and their children.

In 2007, Christie’s announced that the auction of the unique collection of Umberta Nasi and her husband Giorgio Marsan, which included works of art, pieces of furniture, various object d’ art from antiquity to modern times from their three residences: the palazzo Silvio Pellico in Moncalieri  in the hills of Turin, an apartment in the beautiful Cadogan Square in Knightsbridge, west London, and the Gennata/Nasi Mansion in Corfu. Among the items being auctioned was one of the most important works of Edward Lear, “View of the city from the hill of Gastouri, Corfu,” for 660,000 USD. Edward Lear first visited Corfu in 1848, used the island as his winter base until 1870, and painted some of his most famous landscapes. Umberta and her husband passed away few years ago. Today, their house is rented out by the week, and I believe this is a good way to maintain it. Here you can see the interiors of the Mansion

“Κάποτε το κτήμα περιλάμβανε το λευκό σπίτι πάνω στην θάλασσα, την εκκλησία, συνέχιζε με την ταβέρνα, την παραλία Χουχουλιό, βόρεια  έφτανε μέχρι την παραλία της Κερασιάς και νότια μέχρι το Καλάμι, τριακόσια στρέμματα ήταν”  Ένα πραγματικό κερκυραϊκό αρχοντικό.Όταν ρώτησα και ποιοι μένουν σήμερα στο αρχοντικό; απάντησε ήσυχα “Μέλη της οικογένειας Agnelli” αλλά κατάλαβα ότι δεν ήθελε να πει περισσότερα γι ‘αυτό.

Το κράτησα στο μυαλό μου, γυρίζοντας στην Αθήνα έκανα την έρευνα μου…Την δεκαετία του 1980 η Umberta Nasi και ο σύζυγος της Giorgio Ajmone-Marsan  ήρθαν στην Κέρκυρα διακοπές κι ερωτεύτηκαν το νησί. Όταν το 1987 σε κάποια Λονδρέζικη εφημερίδα διάβασαν για την πώληση του αρχοντικού δεν έχασαν χρόνο. Η Umberta  Nasi προέρχεται από μια από τις πιο αριστοκρατικές και εμβληματικές οικογένειες του Ιταλικού βορρά,  πρώτη ξαδέλφη του “Avocato” Gianni Agnelli, εγγονή του ιδρυτή της Fiat Giovanni Agnelli (1866-1945), κόρη της Caterina Agnelli – Nasi και του Carlo Nasi, η Umberta μεγάλωσε σαν πριγκιποπούλα. Παντρεύτηκε σε δεύτερο γάμο τον Giorgio Ajmone -Marsan επίσης από αριστοκρατική οικογένεια. Σήμερα, το σπίτι χαίρονται η κόρη τους Giulia Marsan, ο Βρετανός σύζυγος της Praveen Moman και τα παιδιά τους.

Το 2007, o οίκος Christie’s είχε αναγγείλει ότι δημοπρατεί τη μοναδική συλλογή της Umberta Nasi και του συζύγου της Giorgio Marsan, που περιλάμβανε έργα τέχνης, έπιπλα, κομψοτεχνήματα από την αρχαιότητα έως τη σύγχρονη εποχή από τις τρεις κατοικίες τους, το palazzo Silvio Pellico Moncalieri  στους λόφους του Τορίνο, το διαμέρισμα στην όμορφη πλατεία Cadogan στο Knightsbridge του δυτικού Λονδίνου και από την Αρχοντική κατοικία των Quartano/Γεννατά στην Κουλούρα της Κέρκυρας.  Ανάμεσα στα έργα ξεχωρίζει “η θέα της πόλης από το λόφο Γαστούρι” της Κέρκυρας από τα πιο σημαντικά έργα του Edward Leer, ο οποίος στα μέσα του 19ου αιώνα ήρθε στο νησί, χαρίζοντας στον κόσμο τις πιο διάσημες τοπιογραφίες του.  H Umberta και ο σύζυγος της έφυγαν απο την ζωή την περασμένη δεκαετία, τώρα το σπίτι νοικιάζεται και είναι καλό για να συντηρείται και να είναι ζωντανό. Εδώ μπορείτε να δείτε το εσωτερικό της κατοικίας 

Taverna Kouloura and "scorpion fish bourdeto" classic local recipe

Taverna kouloura, Corfu

Taverna Kouloura and galaktoboureko desert made by Elena Gynargyros

Houhoulio beach, Kouloura bay

But lets’ begin the story from the beginning: The mansion and the wider area of Kouloura were initially owned by the Quartano* family, Corfiot nobles who may have come from Venice (their coat of arms was embroidered on the baldacchino of Saint Spyridon church in the old town of Corfu. The manor was built during the 15th century, right on the waterfront of the natural harbor– according to the architectural standards of the time, and is an excellent example of fortification architecture. At the entrance of the mansion is located a church, built in honor of St. Nicholas of Petra. The church dates from the 11th century and has its own beautiful story. It is said that on May 20, 1085, an Italian ship carrying the holy relic of Saint Nicholas back to Italy, passed through the strait between Albania and Corfu, where it encountered a storm and was forced to find shelter in the Bay of Kouloura. Hence, the church was built in thanks to the saint, and thus the Quartano family set foot in Kouloura.

Another interesting story about the Quartano family in Corfu tells of the abduction of the 7-year-old noble girl, Kali Quartano, by Hayreddin Barbarossa. The noble girl was given as a present to the Sultan of the Ottoman Empire. Yorgos H. Sourtzinos, in his book Corfu, A Travel Through Time, writes: “Thanks to her beauty and rare intellect, she had a royal upbringing, and became the wife and consultant of Sultan Selim II (1524–1574) and mother of the Sultan Murad III (1546–1595). She was the well-known Valide Sultana NurBanu), who safeguarded the Christian traditions to the extent which she was able to do so. When she died, she was given a Christian burial in the courtyard of Hagia Sophia mosque”.

Αλλά ας πάρουμε τα πράγματα από την αρχή.Το αρχοντικό λοιπόν και η ευρύτερη περιοχή της Κουλούρας αρχικά ήταν ιδιοκτησία της οικογένειας Κουαρτάνο/Quartano*. Κερκυραίοι ευγενείς που ίσως να προέρχονται από την Βενετία, (ο θυρεός τους είναι κεντημένος στο μπαλντακίνο του Αγίου Σπυρίδωνα). Χτισμένο τον 15ο αιώνα σύμφωνα με τα αρχιτεκτονικά πρότυπα της εποχής, το σπίτι είναι εξαιρετικό δείγμα οχυρωματικής αρχιτεκτονικής, επάνω στην θάλασσα και εφάπτεται με το φυσικό λιμανάκι. Στους εξωτερικούς τοίχους υπάρχουν πολεμίστρες για να αντιμετωπίζονται οι ληστείες των πειρατών και οι στάσεις των χωρικών. Στην είσοδο του αρχοντικού κτίστηκε η εκκλησία προς τιμήν του Αγίου Νικολάου της Πέτρας το 1080. Η ιστορία λέει ότι στις 20 Μαΐου του 1085 μΧ. ένα Ιταλικό πλοίο που μετέφερε το ιερό λείψανο του Αγίου Νικολάου στην Ιταλία, περνώντας από το στενό (το στενό σημείο μεταξύ Αλβανίας- Κέρκυρας) έπεσε σε τρικυμία οπότε αναγκάστηκε να βρει καταφύγιο στην Κουλούρα. Έτσι λοιπόν έφτασαν οι Κουαρτάνο στην Κουλούρα.

Μια άλλη ενδιαφέρουσα ιστορία της οικογένειας, είναι αυτή της αρπαγής της επτάχρονης αρχοντοπούλας Καλής Κουαρτάνο από τον Χαϊρεντίν Μπαρμπαρόσα για να δοθεί ως λάφυρο στον Σουλτάνο της Οθωμανικής Αυτοκρατορίας. Ο Γιώργος Χ. Σουρτζίνος στο βιβλίο του Κέρκυρα Ταξίδι στο Χρόνο (γ’ έκδοση) γράφει: “Χάρη στην ομορφιά και τη σπάνια ευφυΐα της, έτυχε ηγεμονικής ανατροφής και έγινε σύζυγος και σύμβουλος του Σουλτάνου Σελίμ Β’ και μητέρα του Σουλτάνου Μουράτ Γ’ ( η γνωστή Βαλιδέ Σουλτάνα Νουρ Βάνου), η οποία προστάτεψε το χριστιανικό στοιχείο όσο μπορούσε. Όταν πέθανε την έθαψαν Χριστιανικά σ’ ένα τέμενος της Αγίας Σοφίας.

Barbara Ginargiros and her tasty fresh scorpion fish

Taverna kouloura, Corfu

Gennata -Nasi Mansion, Kouloura

Meanwhile, while sipping the second glass of ouzo and tasting a mezes of crunchy fried shrimp, Yannis continued his narration: “When I was a boy, the little harbor of Kouloura was full of fishing boats. It was an important fishing village, with dozens of passenger boats as well as commercial boats that carried construction materials, including sand and stones, to build houses in the city of Corfu. In addition to that, huge barrels full of olive oil were loaded onto the boats for export. At that time there were no roads on the island, and all the transport of people and goods happened via the harbor. Back then the tavern served both as coffee house and grocery shop, where the fishermen stood and drank ouzo (which was weighed by the tonne–one tonne equal to 1,000 kilograms) with whitebait, octopus, squid, tomato and olives on the side; often the fishermen got merry and started singing. In 1958, my parents-in-law, Stamatina and Vangelis, started running the tavern – before them an uncle of my father was in charge, and before him my grand grandfather. The tavern has its own great story!”  I asked him about his childhood. “I was born in 1948. As a child I spent whole days at sea, fishing and then grilling octopuses on the beach with the other village children. We picked fruit from the trees and fished….

“I went to high school in town, and when I was sixteen years old I embarked as a steward for a decade, from 1965 to 1975, on a ship that cruised the Mediterranean Sea. I came here as a groom in 1975, when I married Barbara. In the 1970s, tourism began– first with the Italians and English, later, when the Club Med opened, the French.

“From the hands of the Quartano family, the estate with all its possessions and the olive groves, passed to a branch of the Gennatas family from Kefalonia”, Yannis continued.  “The Gennatas family originated from Constantinople. In 1498, after the fall of the castles of Methoni and Koroni to the Ottoman Turks, the family emmigrated to Kefalonia. During the 18th century, a part of the Gennatas family emmigrated to Corfu. Many members of the Gennatas family became prominent members of Corfiot and Greek society. Ioannis Gennatas, born in that very mansion in 1777, studied law at Padova, and practiced law next to the distinguished lawyer Joanne Vizzini. He returned to the newly-founded state of Greece in 1828, where its governor, Count Ioannis Kapodistrias, invited him to take part in the committee for the foundation of the Greek law. One year later, he was appointed Minister of Justice. In 1833, he was elected as member of the parliament and Public Prosecutor General in the state of Ionian Islands. In his honor, a narrow cobbled street that leads to Spianáda (Esplanade) in the Old Town of Corfu, was given his name.

Στο μεταξύ, μαζί με το δεύτερο ουζάκι κατέφτασαν κριτσινιστές γαρίδες που μύριζαν θάλασσα…  “Το λιμανάκι που βλέπεις, ως παιδί το θυμάμαι γεμάτο ψαράδικες βάρκες”, συνεχίζει ο Γιάννης. “Ήταν σημαντικό ψαροχώρι της περιοχής, με δεκάδες επιβατικά και εμπορικά καΐκια που κουβαλούσαν οικοδομικά υλικά, άμμο και πέτρες για να χτιστούν σπίτια στην πόλη. Τεράστια βαρέλια γεμάτα λάδι φορτωνόντουσαν ολημερίς στα καΐκια. Τότε δεν υπήρχε δρόμος κι όλες οι μεταφορές ανθρώπων και αγαθών γινόντουσαν από τούτο εδώ το λιμανάκι. Η ταβέρνα ήταν καφεπαντοπωλείο καθόντουσαν οι ψαράδες και πίνανε ούζο με τον τόνο (μονάδα μέτρησης 1 τόνος αντιστοιχεί σε χίλια κιλά) που το συνόδευαν με  μαριδάκι, χταποδάκι, καλαμάρια, ελιές με ντομάτα, συχνά ερχόντουσαν σε κέφι, τραγουδούσαν.  Από το 1958, την ταβέρνα ανέλαβαν τα πεθερικά μου η Σταματίνα και ο Βαγγέλης -πριν το 1958 το είχε ένας θείος του πεθερού μου και πιο πριν ένας πάππους δικός μου, η ταβέρνα έχει μεγάλη ιστορία!.” Τον ρωτάω πως ήταν τα παιδικά του χρόνια στο λιμανάκι. “Εγώ γεννήθηκα το 1948. Σαν παιδιά είμαστε όλη μέρα στη θάλασσα, ψαρεύαμε κι ύστερα ψήναμε χταπόδια στην παραλία,  κλέβαμε φρούτα από τα δέντρα, κοιμόμαστε, ψαρεύαμε…”

“Γυμνάσιο πήγα στην πόλη, δεκαέξι χρονών, μπάρκαρα σε κρουαζιερόπλοιο της Μεσογείου, σαν steward, για μια δεκαετία, απο το 1965 έως το 1975, δούλεψα στην θάλασσα. Εδώ ήρθα γαμπρός το ’75 όταν παντρεύτηκα την Βαρβάρα και αποκτήσαμε τα κορίτσια. Τη δεκαετία του 70 ξεκίνησε ο τουρισμός στην Κέρκυρα με Ιταλούς και Εγγλέζους, αργότερα ερχόντουσαν Γάλλοι από το Club Med κάθε χρόνο προσθέταμε κι άλλα φαγητά μαγειρευτά πέρα από το τηγάνι, να υπάρχει ποικιλία.

“Να συνεχίσουμε την ιστορία του κτήματος;” Και βέβαια! “Μετά τους Quartano το κτήμα με τον ελαιώνα πέρασε στην οικογένεια Γεννατά, η οποία φέρει την καταγωγή της από τον οίκο Γεννατά της Κεφαλονιάς.” συνεχίζει ο Γιάννης Γυνάργυρος. Να προσθέσω εδώ έναν σημαντικό κάτοικο του αρχοντικού τον Ιωάννη Γεννατά. Γεννημένος το 1777 σε αυτό εδώ το σπίτι,  έφυγε στα δεκαοχτώ του για την Πάδοβα κι έγινε Νομοδιδάκτωρ, ασκήθηκε στη Φλωρεντία δίπλα στον διάσημο νομικό Joanne Vizzini, στην συνέχεια δούλεψε στην Ιταλία  για πολλά χρόνια. Όταν επέστρεψε στην Ελλάδα το 1828, ο Ιωάννης Κόντε Καποδίστριας τον κάλεσε στην επιτροπή για τη θεμελίωση του ελληνικού δικαίου. Ένα χρόνο αργότερα ορκίστηκε Υπουργός Δικαιοσύνης, το 1833 εκλέγεται βουλευτής και Γενικός Εισαγγελέας του Κράτους των Ιονίων Νήσων, πέθανε το 1847 στην Κέρκυρα. Προς τιμήν του ένα καντούνι που οδηγεί στην Σπιανάδα έχει πάρει το όνομα του.

Gipsy Moth III sailing boat, is the historic boat in which Francis Chichester won the first single-handed Transatlantic race back in 1960. Kouloura bay.

"Houhoulio" beach Kouloura

Spot of the nearby Rothschild's "The bay estate", once part of Gennata estate.

The nearby Rothschild's estate once part of Gennata estate.

Houhoulio and Taverna Kouloura's live lobsters

“When I was boy, around 1948-1953, my mother and my godmother often sat on the opposite hill listening to Aunt-Geli playing the piano. Aunt-Geli was Angelina Gennata. When her husband passed away, the estate and everything that was inside the house, huge library with hundreds of papyruses, manuscripts, old books, important historical documents, along with period furniture, artworks, paintings, family portraits was inherited by their four nieces and nephews from Kefalonia. One of the nieces, Vana, was married to an Englishman named Von Hughes. The mansion and the remaining estate (the heirs sold pieces of the land from time time) passed to their son, Disney Von Hughes. He sold the house to the couple Nasi-Marsan after a while he returned in Britain where he passed away  at a retirement home in England.”

As I gaze on the serene bay before my eyes I recall the words of Lawrence Durrell from the book, Prospero’s Cell, “The little bay lies in a trance, drugged with its own extraordinary perfection … look down into three fathoms of water with neither rock nor weed to interrupt the play of imagination.” This is exactly what I see. Lawrence and Nancy Durrell spend four years on Corfu (1935-1939), in a fisherman’s cottage called the White House, in the neighboring bay of Kalami. It’s the white house with a tavern on the ground floor that is depicted in the photo.

Something very important that has never been written is that Darrell’s decided to stay in Corfu thanks to Mrs. Gennata. In 1936 a friend of Lawrence, Theodore Stephanides took him and his wife Nancy to have tea with the lady of the mansion and it was this visit that made them immediately decide to live in this part of the island and escape the rest of the family. What was memorable to them about the neighbour Mrs Gennatas was that she spoke excellent English with a strong Liverpulian accent!

In 2016, a TV series based on Gerald Durrell’s autobiographical books aired, with tremendous success in Britain and which brought Corfu into the spotlight. The shooting continues on location. Don’t miss to dropping anchor and having a swim in the tiny bay that hosts a little stone shrine of St Arsenios, just south of kalami bay. In my Family and Other Animals, it’s where Lawrence, Nancy and their bohemian friends swam naked.

“Όταν ήμουν μικρός (1948-53)  η “νόνα” και η μάνα μου καθόντουσαν στην απέναντι πλαγιά να ακούσουν την “Θεία Γκέλη” να παίζει πιάνο. Θεία Γκέλη ήταν η Αντζελίνα Γεννατά σύζυγος του  Γεννατά, όταν εκείνος έφυγε από την ζωή, το κτήμα με το σπίτι και ότι περιείχε απο τις βιβλιοθήκες με τους πάπυρους, τα χειρόγραφα, τα παμπάλαια βιβλία, έπιπλα εποχής, κομψοτεχνήματα, πίνακες, οικογενειακά πορτραίτα, όλα πέρασαν στα τέσσερα ανίψια από την Κεφαλονιά. Τα ανίψια πουλούσανε κατά καιρούς κομμάτια του κτήματος, η μια ανιψιά, η Βάνα, που είχε παντρευτεί τον εγγλέζο Von Hughes, τη δεκαετία του 1950, κληρονόμησε την βίλλα, στην συνέχεια πέρασε στον γιό τους Disney Von Hughes ο οποίος μετά πούλησε το σπίτι στο ζεύγος Nasi – Marsan, γύρισε στην Βρετανία και πέθανε στο γηροκομείο.”

Υστερα ανάμεσα στα κυπαρίσσια δίπλα στη θάλασσα φτάνω στην παραλία. Στην σκιά των ευκάλυπτων χαζεύω γύρω μου…………«…Βλέπαμε κάτω το νησί να λαγοκοιμάται λαμπυρίζοντας σαν ακουαρέλα στην αχλή της ζέστης. Ασημοπράσινες ελιές, σκουροπράσινα κυπαρίσσια, πολύχρωμα βράχια στις ακτές και η θάλασσα απαλή και λεία σαν οπάλι, στο μπλε της αλκυόνας, το πράσινο του σμαραγδιού…..” ακριβώς αυτό. Η περιγραφή ανήκει στον Τζέραλντ Ντάρελ (οι Ντάρελ από 1935-38 έμεναν στον διπλανό κόλπο της Κουλούρας, στο Καλάμι. (είναι το λευκό σπίτι με την ταβέρνα στο ισόγειο που βλέπετε στην φωτογραφία).

Κάτι πολύ σημαντικό που δεν έχει γραφτεί ποτέ είναι ότι οι Ντάρελλ αποφάσισαν να μείνουν στην Κέρκυρα χάρη στην κυρία Γεννατά.  Το 1936 ένας φίλος του Λώρενς, ο Θεόδωρος Στεφανίδης, τον κάλεσε μαζί με την σύζυγό του Νάνσυ να πάρουν το τσάι τους με την οικοδέσποινα του αρχοντικού. Αυτή η επίσκεψη τους έκανε να αποφασίσουν αμέσως να ζήσουν στο Καλάμι και να ξεφύγουν από την υπόλοιπη οικογένεια. Τους εντυπωσίασε ότι η γειτόνισσα κυρία Γεννατά μιλούσε άπταιστα Αγγλικά με έντονη Λιβερπουλιανή προφορά!

Η τηλεοπτική σειρά Durrells άρχισε να προβάλλεται το 2016 με τεράστια επιτυχία στην Βρετανία και έφερε την Κέρκυρα στο παγκόσμιο προσκήνιο ενώ τα γυρίσματα συνεχίζονται στο νησί. Μην παραλείψετε να κολυμπήσετε στο μικροσκοπικό όρμο που φιλοξενεί το μικρό πέτρινο ιερό του Αγίου Αρσένιου, ακριβώς νότια του κόλπου του Καλαμιού. Στο My Family and Other Animals είναι εκεί όπου ο Lawrence, η Nancy και οι φίλοι του μποέμικου ζευγαριού κολυμπούν γυμνοί.

Fresh fish just arrived! Taverna Kouloura.

Kouloura's idyllic bay Corfu

Durell's white house in Kalami, the bay next to Kouloura

St Arsenios. In my Family and Other Animals, it’s where Lawrence, Nancy and their bohemian friends swam naked.

New Durell's fishing!

Since I grew up in Corfu, I wanted to learn the story of the Kouloura mansion that is embraced by the emerald waters of the sea. It seemed that no one in Corfu knew its history. I do hope that its new owners will always honor it and that the Corfiots will protect Gennata Mansion, as it is part of their history, our history.

Julia Klimi

*The Quartanos family is an old aristocratic family of Corfu that probably originated in Venice. They became Orthodox Christians, acquired titles and estates, and among the family members were many eminent Corfiots who reached the highest offices of the island and even became representatives of Corfu in Venice.

Ήταν πολλά χρόνια που ήθελα να μάθω την ιστορία αυτού του σπιτιού που το αγκαλιάζει η σμαραγδένια θάλασσα, όποιον και να έχω ρωτήσει στην Κέρκυρα δεν ήξερε τίποτα πέρα απο το ότι «ανήκει στους Ανιέλλι». Ελπίζω οι ιδιοκτήτες του να το τιμούν πάντα, οι Κερκυραίοι να το προστατεύουν και να το αποκαλούν Αρχοντικό Γεννατά γιατί είναι μέρος της δικής τους ιστορίας, της δικής μας!

Τζούλια Κλήμη

Translation by Vicky Anastasiadou

*Οι Quartano παλιά οικογένεια κερκυραίων ευγενών, που ίσως να προέρχονταν από την Βενετία, αλλά στην Κέρκυρα έγιναν ορθόδοξοι, απέκτησαν δικά τους τιμάρια και στα μέλη τους υπήρχαν πολλοί εκλεκτοί κερκυραίοι, που έφτασαν σε ανώτατα αξιώματα, ακόμη οι αντιπρόσωποι της Κέρκυρας στην Βενετία.

 

 

 

4 Comments

  1. by Nigel on 10/07/2017  18:53 Reply

    Hi Julia,

    Very interesting! There's another connection with Lawrence Durrell. In 1936 a friend of his, Theodore Stephanides took him and his wife Nancy to have tea with Mrs Gennatas at the house and it was this visit that made them immediately decide to live in this part of the island and escape the rest of the family. What was memorable to them about Mrs Gennatas was that she spoke excellent English with a strong Liverpudlian accent!

    • by jklimi on 12/07/2017  15:10 Reply

      Amazing story!!! Thank you so much! I'm going to add it to the article. You make my day Mr Nigel

  2. by Nigel on 10/07/2017  20:21 Reply

    And another bit of Kouloura trivia. The elegant, older sailing boat in your photos is Gipsy Moth III, which always seems to spend summer at Kouloura these days. This is the historic boat in which Francis Chichester won the first single-handed Transatlantic race back in 1960 and then came second in the second such event four years later. With its successor, Gipsy Moth IV, he achieved his famous first single-handed circumnavigation of the globe at the age of 64, for which he was knighted.

    • by jklimi on 12/07/2017  14:53 Reply

      Ouaou What an interesting story of the beautiful boat!!!! Mr Ginargyros, of the taverna indeed told me that this is an important sailing boat....I should look about. Thank you very much dear Nigel

Leave a reply

Your email address will not be published.